Chalking on the street: don’t riot but call Rutte (it rhymes in Dutch)

Local newspaper about the action

All poster designs for the Beijerlandselaan, calling for peaceful protest

The team of residents, friends and volunteers

Together with an alderman (wethouder) of Rotterdam: Richard Moti

Making banners with the kids: riots don’t help

With a bit of police and special forces in the background

Putting up posters together with local residents

Hey, we live here!

Sterker door Krijt

(2021) In the nights of November 23 and 26 there were rumors going around in my neighborhood in South Rotterdam, Hillesluis, that there would be riots on the Beijerlandselaan. A few days before, this happened in the city center of Rotterdam and a year ago our neighborhood was hit. I could not let this happen, of course, so I jumped into action right away. A huge amount of sidewalk chalk (left over from another project) came in handy. Between dozens of policemen, local residents and passers-by, I plastered the street with slogans against the riots. “Niet rellen maar Rutte bellen“, “Wij maken de stad, we breken ‘m niet af“, “Laten we het wel gezellig houden“, “Doe es ff rustàg” and “De Jonge sucks, maar je buurt afbreken nog meer“. On friday, we extended the positive ‘protest’ with a 1000 posters, banners and even more chalk (although it did rain like crazy). 

Local residents joined in. They added all kinds of positive messages in Turkish, Hungarian, Arabic and more: that we care about our neighborhood. That we live, work and do business here. That we love this city. And that it is perfectly fine to have massive protests (enough to protest against, for sure), but that it doesn’t legitimize this kind of violence. My heart goes out to all the neighbors, my partner in crime Simone Tax and the great team of Alliantie Hand in Hand.

——–

NL: Op 23 oktober gingen er geruchten rond in mijn wijk in Rotterdam-zuid, Hillesluis, dat er rellen zouden komen op de Beijerlandselaan – net als een jaar geleden. Dat mocht natuurlijk niet gebeuren, dus kwam ik meteen in actie. Ditmaal met een enorme hoeveelheid stoepkrijt (toevallig nog over van een ander project). Tussen de tientallen politiemannen, buurtbewoners en voorbijgangers kalkte ik de straat vol met leuzen tegen de rellen. “Niet rellen maar Rutte bellen”, “Laten we het vooral gezellig houden”, “Doe es ff rustàg” en “De Jonge sucks, maar je buurt afbreken nog meer!”. Op vrijdag breidden we de actie uit met een poster-protest (1000 stuks), spandoeken en nóg meer krijt (ondanks behoorlijk wat regen). 

Algauw sloten er vele buurtbewoners aan, die in het Turks, Hongaars, Arabisch en meer meededen aan het verspreiden van een positieve boodschap: dat wij geven om onze buurt. Dat wij hier wonen, werken en ondernemen. Dat wij houden van deze stad. En dat massaal protest oké is, maar dat het niet dit soort geweld legimiteert. Veel dank aan alle buren, partner in crime Simone Tax en het team van Alliantie Hand in Hand.